Che cos’è un infarto del cervello?

Tutti gli organi del corpo richiedono un’adeguata quantità di flusso sanguigno per poter funzionare correttamente e mantenere un buon funzionamento. Quando un organo è privo di sangue da un’arteria bloccata o danneggiata, i tessuti possono morire, causando che l’organo fallisca o subisca danni permanenti. Un infarto cerebrale è quando il cervello è impedito di ricevere il sangue, causando danni ai tessuti, ictus e possibile mortalità.

Ci sono due tipi di infarto cerebrale, basati su dove si verifica il danno. Un infarto cerebrale si verifica quando la corteccia cerebrale è affamata di sangue a causa di danni alle arterie carotidee. La parte inferiore del cervello riceve gran parte del suo sangue dalle arterie vertebrali, portando ad un infarto del favo del cervello quando l’approvvigionamento di sangue è soffocato. Entrambi i tipi di infarto possono portare a gravi complicazioni come il danno cerebrale o addirittura la morte.

Un infarto cerebrale spesso presenta sintomi immediati coerenti con un ictus. Possono verificarsi problemi di abilità del motore, vertigini, intorpidimento o paralisi. Alcuni pazienti possono perdere la vista o iniziare a vedere doppia, e possono avere difficoltà a parlare chiaramente. Emicranie improvvise, nausea o vomito possono anche essere segni di un infarto nel cervello. Chiunque è noto per essere a rischio di ictus dovrebbe essere trattato con immediata assistenza medica se si manifestano sintomi. Il trattamento immediato può salvare vite o prevenire gravi danni, anche se in alcuni casi la condizione non può essere trattata abbastanza velocemente per salvare un paziente.

Poiché le arterie bloccate sono un fattore importante per l’ictus o l’infarto, le persone che fumano o hanno livelli elevati di colesterolo possono essere considerati ad alto rischio per la condizione. Le persone con condizioni mediche o farmaci che possono causare coaguli di sangue possono anche avere un rischio maggiore di un infarto del cervello. Alcuni recenti studi hanno anche indicato che i pazienti con apnea del sonno o problemi di russamento cronico possono essere a rischio.

Poiché la funzionalità dell’arteria in genere diminuisce con l’età, gli anziani sono considerati più a rischio di infarto del cervello. Tuttavia, la condizione può verificarsi a qualsiasi età, ed è anche associata a danni cerebrali infantili o fetali. Poiché non tutti i tipi di infarto sono sintomatici o si verificano improvvisamente, anche gli adulti sani possono avere un infarto crescente e non essere a conoscenza di esso. Un “infarto silenzioso” privo di sintomi può essere grave quanto un infarto con un aspetto improvviso e può essere più difficile da diagnosticare a causa della mancanza di sintomi.

Gli effetti a lungo termine e la prognosi possono dipendere dalla gravità del danno e dalla rapidità di trattamento. Il trattamento farmacologico può essere disponibile per aumentare il flusso di sangue nell’area interessata e liberare le arterie bloccate. Come per molte condizioni, il trattamento iniziale il più presto possibile sembra essere un fattore chiave per il recupero di successo.