Cosa causa la sicca sindrome?

Non esiste una causa biologica documentata per la sindrome di sicca, nota anche come Sjögren’s syndrome. La ricerca ha dimostrato che una proteina fuori bilancio, che colpisce il sistema linfatico, potrebbe essere il colpevole principale. Nel 1933, la ricerca svedese di oftalmologo Henrik Sjögren implicava che la malattia infiammatoria autoimmune cronica era un fattore che contribuiva. Quando il sistema linfatico è fuori equilibrio, si verifica una malattia autoimmune – un importante contributore alla Syndrome di Sicca. Solo fino al 2003 è stata annunciata una connessione a una particolare proteina del canale acquatico e la sindrome di Sjögren, grazie agli sforzi di Peter Agre e Roderick MacKinnon, entrambi vinti al Premio Nobel per la chimica per le loro scoperte.

Era Agre che ha scoperto i canali dell’acqua e ha mappato i geni come AQP1, 2, 3, 4 e 5. Il gruppo di biologisti di Agreing ha esaminato le biopsie delle ghiandole da un gruppo di pazienti con questa condizione e ha trovato un comportamento mutato nei geni mappati AQP1 e AQP5. AQP5 è l’ultima membrana che attraversa l’acqua per entrare nel corpo. È una proteina importante nella creazione di saliva e lacrime; AQP1 circola l’acqua nel sistema ematico e combatte i rifiuti tossici nelle ghiandole. Nei pazienti ha trovato una diminuzione della quantità di AQP1 nel myoepithelia, trovata nella ghiandola del sudore, nella ghiandola mammaria, nella ghiandola lacrimale e nelle ghiandole salivari che secernono una particolare proteina – e AQP5 non era dove doveva essere.

Non esiste alcuna cura per la sindrome sicca, che si riscontra tipicamente nelle donne di età compresa tra i 30 ei 60 anni, anche se si può verificare nei maschi e in tutte le fasce d’età. La sindrome di Sicca favorisce gli occhi asciutti e la bocca secca e è fondamentalmente la distruzione di ghiandole che producono lacrime e saliva. La malattia fu descritta per la prima volta nel 1888, quando Johann Milculicz scoprì gonfiore insolito nelle ghiandole di un paziente. Quando Sjögren la diagnosticò nel 1933, si scoprì che il sistema immunitario del corpo era difettoso e attaccò le proprie cellule e tessuti attraverso le ghiandole. Con la scoperta di Sjögren di malattia infiammatoria autoimmune cronica è venuto lo studio della malattia autoimmune.

Il corpo è progettato per creare molte cellule linfocitarie, alimentate dall’acqua, in modo che il sistema immunitario possa respingere e combattere organismi nocivi, come i batteri. Quando il sistema linfatico, compresi i linfonodi, la milza e il timo, è fuori bilancio, si verifica una malattia autoimmune. Le cellule linfocitiche usano recettori che permettono loro di indirizzare le cellule morte e combattere gli organismi nocivi. Quando questi recettori diventano difettosi, il corpo perde l’umidità e viene rilevata la malattia di autoimmunità. La malattia di autoimmunità è classificata come sindca sicca.

I malati soffrono di solito dolori nelle articolazioni e nei muscoli e sono spesso affaticati. La morte non si verifica dalla sindrome di sicca, anche se i malati hanno un rischio maggiore di linfoma. I problemi con gli organi interni, come i reni, i vasi sanguigni, il fegato e i polmoni, dovrebbero essere diagnosticati e trattati presto. La malattia si trova solitamente in lupus, artrite reumatoide, fibromialgia e malati di sclerosi multipla.