Cosa significa avere acqua nel cuore?

L’acqua nel cuore, o l’effusione pericardica, è una condizione potenzialmente pericolosa per la vita, in cui la capacità del cuore di fornire al corpo un sangue sufficiente è compromessa. Il cuore è avvolto in un sacco a doppia parete chiamato pericardio. In un cuore sano, il sacchetto contiene una piccola quantità di acqua. Nei pazienti con effusione pericardica ci sono troppi liquidi in questa zona.

Il fluido in eccesso intorno al cuore può causare il pericardio a palloncino verso l’interno. Questo può mettere una pericolosa pressione sul cuore, influenzando la sua capacità di pompare il sangue ossigenato nel corpo. In alcuni casi, le aree dell’organo possono anche collassare.

Una serie di cause può contribuire allo sviluppo dell’acqua nel cuore. Un’infezione nel cuore o altro organo, la presenza di una malattia infiammatoria o l’insufficienza renale possono provocare l’accumulo di liquidi pericardici. Trattamenti del cancro, come la chemioterapia e la radiazione, così come le masse cancerose metastatizzate possono causare questo problema pure. Anche un incidente che provoca traumi al cuore o ad una zona vicina può portare all’uscita pericardica.

Questa condizione ha una serie di sintomi, tra cui una tosse secca, vertigini o problemi di respirazione. In alcuni pazienti, sintomi di attacco cardiaco ben noto come nausea o schiacciamento del dolore toracico sono indicatori. La gravità dei sintomi dipende da fattori quali quanto tempo il liquido è presente, quanti liquidi in eccesso sono tenuti nel pericardio e la soglia del dolore del paziente particolare.

In alcuni pazienti, l’aumento dell’acqua in eccesso nel pericardio avviene per un lungo periodo di tempo. Questi pazienti non presentano alcun sintomo e potrebbero non essere nemmeno consapevoli del problema. Tipicamente, tali individui hanno storia di cancro, lupus, malattia di Crohn o un altro disturbo infiammatorio che ha portato alla condizione asintomatica.

L’acqua nel cuore può essere diagnosticata in diversi modi. La traccia degli impulsi elettrici del cuore usando un elettrocardiogramma, o EKG, può scoprire il disturbo. Sono anche utili le immagini ottenute tramite la scansione di risonanza magnetica (MRI) o di tomografia computerizzata (CT). Se un medico sospetta l’effusione pericardica, probabilmente può ordinare un raggi X del petto per determinare se il cuore si è allargato a causa di una quantità eccessiva di fluidi e dello stress che ne deriva.